Courant alternatif

Le courant alternatif comme source d'énergie, qu'est-ce que c'est et quels sont les avantages ?

Onde sinusoïdale CA

Exemple d'onde sinusoïdale alternative

Le courant alternatif est la puissance que vous obtenez d'une prise murale à la maison et au travail. Il est souvent abrégé en AC.

La raison pour laquelle on l'appelle courant alternatif est que la tension change constamment d'avant en arrière. Si vous deviez tracer la tension sur un graphique, cela ressemblerait à une onde sinusoïdale, où l'axe des x est le temps et l'axe des y est la tension.

La fréquence

La vitesse à laquelle la tension va et vient s'appelle la fréquence. Aux États-Unis, la tension va et vient 60 fois par seconde, tandis qu'en Europe et dans la plupart des pays d'Asie, elle va et vient 50 fois par seconde.

Il existe un moyen plus simple de dire "va et vient 60 fois par seconde". Une unité appelée "Hertz" représente le nombre de cycles par seconde. L'abréviation est Hz. L'expression « 60 cycles par seconde » peut être raccourcie à 60 Hz, tandis que « 50 cycles par seconde » peut être raccourcie à 50 Hz. L'unité de Hertz porte le nom du physicien allemand Heinrich Hertz.

Partout dans le monde, la plupart des pays ont adopté 50 Hz ou 60 Hz comme fréquence standard pour leur réseau électrique. Dans l'ensemble, la plupart des pays utilisent 50Hz.

Graphiques d'onde sinusoïdale 50 Hz et 60 Hz

Ondes sinusoïdales de courant alternatif 50 Hz vs 60 Hz

Tension

Le niveau de tension est également une valeur qui a été normalisée à différentes valeurs dans différents pays. Même à l'intérieur d'un pays, le niveau de tension peut être différent selon la situation. Aux États-Unis, la tension domestique est de 120 VAC tandis que la tension industrielle est de 208 VAC, 240 VAC, 480 VAC et plus. (VAC est l'abréviation de "Volts AC").

Pourquoi le courant alternatif est-il utilisé dans les maisons et pour la distribution d'électricité au lieu du courant continu ?

Bras de poteau de distribution locale de tension alternativeLa première partie de la réponse est que le courant alternatif a un gros avantage sur le courant continu dans un domaine très important. Il est beaucoup plus facile de modifier le niveau de tension du courant alternatif que du courant continu. Tout ce dont vous avez besoin est un transformateur - l'un des appareils électriques les plus simples à fabriquer.

La deuxième partie de la réponse est qu'il est beaucoup plus efficace de transmettre des hautes tensions plutôt que des basses tensions. Plus la tension est élevée, moins il y a de perte lors de la transmission. C'est pourquoi les lignes de transmission de quartier ont des tensions supérieures à 10 000 V et les lignes longue distance ont des tensions beaucoup plus élevées de 250 000 V à 500 000 V. Cependant, il serait très dangereux d'avoir autant de tension dans une maison. C'est là que les transformateurs entrent en jeu. Ils prennent la haute tension et la ramènent à 120 VAC ou 240 VAC avant qu'elle n'entre dans la maison ou le bâtiment. Même pour la plupart des utilisations industrielles, la tension est ramenée à des niveaux plus sûrs.

En bref, le courant alternatif peut offrir le meilleur des deux mondes, il peut transmettre efficacement la puissance lorsqu'il est augmenté à des tensions plus élevées et il peut être plus sûr à utiliser lorsque la tension est réduite à des niveaux inférieurs. Avec l'alimentation CC, il n'existe pas de moyen simple et rentable d'augmenter ou de réduire la tension, vous devrez donc faire des compromis sur la sécurité, l'efficacité et le coût.

Étapes

La tension alternative peut être fournie en monophasé et en triphasé.

Le courant alternatif monophasé est généralement utilisé pour les ménages et pour les applications commerciales et de bureau. Il utilise deux fils pour transmettre la puissance plus un fil de terre. L'avantage est qu'il est plus sûr, facile à utiliser et que le câblage coûte moins cher.

Le courant alternatif triphasé est utilisé pour les applications industrielles. Il utilise trois fils pour transmettre la puissance. L'avantage est qu'il fournit une puissance constante et le fait plus efficacement.

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Alimentation CA et servomoteurs

  • ADVANCED Motion Controls propose une large sélection d'AxCent et DigiFlex® Performance modèles d'entraînement avec des options pour fonctionner avec du courant alternatif monophasé et triphasé ainsi qu'un certain nombre de tensions trouvées à travers le monde, y compris 120, 208, 240 et 480VAC.
  • Des alimentations en courant continu qui acceptent le courant alternatif monophasé et triphasé sont également proposées.

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